Наша Планета Земля

Берега Мирового океана

Берега Мирового океана

На картах хорошо видно разнообразие очертаний берегов Мирового океана. Многие из заливов глубоко проникают в материки. Реки размывают устья. В чем причина такой изрезанности?

Уровень Мирового океана много раз менялся. В последний ледниковый период, восемнадцать—двадцать тысяч лет назад, большая часть суши в высоких широтах была покрыта огромными ледниками. В связи с потеплением эти ледяные массивы таяли. Вода вливалась в океан, и его уровень, по мнению геологов, поднялся примерно на сто метров. Многие устья рек оказались затопленными, и образовались эстуарии (воронкообразные устья рек, которые расширяются в сторону моря). Сползающие ледники образовали долины. Их тоже залила вода, и получились фьорды — глубокие заливы с многочисленными скалистыми островами, как, например, в береговой зоне Скандинавского полуострова в районе Норвегии или на Аляске. Но и на песчаных побережьях волны сформировали низкие барьерные острова, вытянутые вдоль берега. В устьях рек, несущих большое количество наносов, возникали дельты. На острове Гавайи в результате вулканической деятельности в море стекали лавовые потоки и формировались лавовые дельты.

Во многих местах развитие берегов протекало таким образом, что заливы, образовавшиеся при затоплении устьев рек, продолжали существовать: например Чесапикский залив или заливы на северо-западном побережье Пиренейского полуострова.

В тропическом поясе подъем уровня моря помогал росту кораллов с морской стороны полосы рифов, при этом с внутренней стороны образовывались лагуны, отделяющие от берега барьерный риф. Кольца рифов вокруг погрузившихся в воду вулканических островов образовывали атоллы.

Различают несколько типов пляжей. Есть протяженные, относительно прямолинейные пляжи, окаймляющие острова с внешней стороны. Для них в воде характерны вдольбереговые ложбины, в которых могут развиваться опасные для пловцов течения.

С внешней стороны таких ложбин тянутся вдоль берега песчаные бары, где происходит разрушение волн. При сильном волнении здесь часто возникают самые опасные разрывные течения.

Изрезанные скалистые берега образуют обычно множество мелких бухточек с небольшими пляжами. Эти бухточки часто бывают защищены со стороны моря скалами или подводными рифами. Самые приятные для человека берега — ласковые песчаные пляжи. Тылы пляжей находятся обычно выше уровня моря, но штормовые волны нередко заливают и их.