Наша Планета Земля

Коралл это скелет целой колонии

Коралл это скелет целой колонии

Изредка в Мировом океане попадаются районы, в которых вода почти не содержит кислорода. Это там, где нет ее циркуляции. Вы, конечно, понимаете, что подобные воды мертвы, в них не встретишь никаких живых организмов. Такие очаги встречаются в некоторых норвежских фьордах с мелководными порогами на входах. Есть они и у берегов Каролины, Калифорнии и Венесуэлы. Наше Черное море на глубине более 200 метров тоже почти полностью лишено кислорода, поэтому рыбы живут только в поверхностном слое.

Зато где много света и вода насыщена кислородом, там — масса планктона, а значит много пищи, там жизнь кипит. Примером могут служить коралловые острова.

Коралл — это скелет целой колонии коралловых полипов, крошечных желеобразных морских организмов со множеством щупальцев. Водятся они в тропических водах, например в южной части Тихого океана, в Индийском океане, в Средиземном море и в водах у побережья Флориды, Мексики и Вест — Индии.

В начале одиночный полип прикрепляется к подводной скале и вырабатывает известковое вещество, из которого состоит его скелет в виде чашечки. От него отпочковывается новый полип, потом еще и еще… Новые полипы строят свои скелеты-чашечки, и слой за слоем нарастает коралл. Годы и столетия должны пройти, чтобы из одного полипа выросла колония в виде крупного ветвистого белого или цветного коралла. Кораллы бывают красными, розовыми, черными и белыми. С незапамятных времен красные кораллы ценились у людей наравне с драгоценными камнями. О кораллах существовало немало поверий. Древние римляне вешали кусочки коралла на шею ребенку, чтобы вылечить дитя или предотвратить болезнь, а позже и для того, чтобы отвести от него другие опасности. И сегодня в Италии еще носят коралловые ожерелья или просто «веточки» коралла на шее, чтобы уберечься от «дурного глаза».

Кораллов много в Индийском океане, а также у берегов Австралии и в Средиземном море у Сицилии. Там, где морские полипы живут тысячи лет, со временем образовались коралловые рифы. При низкой воде они появляются на поверхности. Из-за их обилия одно из морей даже получило название Кораллового. Именно в нем, у восточного берега

Австралии, находится самое большое в мире скопление кораллов — Большой Барьерный риф, который тянется на 1260 миль.

Возле кораллов обычно кипит подводная жизнь, снуют тысячи ярких тропических рыбок. А в расселинах среди камней и кораллов прячутся хищники.