Наша Планета Земля

Ледниковые периоды планеты

Ледниковые периоды планеты

Вы наверняка знаете, что ученые разделили геологическую историю нашей планеты на большие временные промежутки: зоны, эры, периоды… В них счет идет не на годы, не на столетия и даже не на тысячелетия, а на миллионы, даже на миллиарды лет… (Напомню, что, по современным научным взглядам, наша Земля со всей Солнечной системой образовалась примерно четыре с половиной миллиарда лет назад…)

Чтобы понять роль льдов в жизни Земли, надо сначала обратиться к истории климата.

Давным-давно, плавая по морям, люди заметили, что чем выше они поднимаются к северу, темниже оказывается солнце в полдень и тем прохладнее сидеть гребцам в лодке, ладье или галере, как хотите называйте, важно подчеркнуть, что это было давно. Древнегреческий астроном Гиппарх из богатого и цветущего города Никеи в Малой Азии разделил земной шар на пять зон с разным наклоном солнечных лучей. Греция, по его мнению, находилась в самом благоприятном поясе. Выше на севере лежала зона сурового климата, из-за сильного наклона солнечных лучей, а на юге — слишком жаркого климата и потому — безжизненная. Слово «климат» по-гречески как раз и обозначало «наклон».

За прошедшие столетия понятие климата много раз менялось и ныне определяется как «статистический ансамбль состояний, которые проходит система океан—суша—атмосфера, за периоды времени в несколько десятилетий». Другими словами, это то же, что погода, только усредненная, скажем, за двадцать или пятьдесят лет. Например, нынче в апреле тепло — пятнадцать градусов, а в прошлом и позапрошлом годах было 10 и 8… Значит, в среднем апрельская температура — И градусов и климат теплеет…


Прочитайте интересный и хороший материал : Опыты Араго и теория Великого рассеянного


Заметили, я сказал «теплеет», потому что климат со временем меняется и бывает то теплый, то прохладный, а то и холодный, когда за все лето не искупаешься. Так вот, оказывается, что в разных местах Земли в разное время климат не раз менялся, и довольно сильно. Об истории климата на Земле написаны очень интересные книги. Его изменения преобразовывали не только растительный и животный мир нашей планеты. Перемены климата меняли само «лицо» планеты. К примеру, знаете ли вы, что на месте сегодняшней величайшей пустыни Сахары каких-нибудь пятьдесят тысяч лет назад был зеленый, цветущий район. Там было множество рек и озер, в которых в изобилии резвились крокодилы и бегемоты. По краям степей с сочной травой и множеством травоядных животных росли леса. Этот период (6—7 тысяч лет до нашей эры) ученые называют «периодом охотников», или «периодом буйвола». Скорее всего, тогда климат Сахары был влажным.

На территории современного Алжира ученые нашли множество наскальных рисунков — фресок, на которых первобытные художники нарисовали историю Сахары со времени, предшествовавшего неолиту (каменному веку в истории цивилизации человечества, — примерно от восьми до пяти тысяч лет до нашей эры). На фресках изображены люди и огромные стада рогатого скота, кормом для которого должна была быть обильная и сочная растительность.