Наша Планета Земля

Море Уэдделла

Море Уэдделла

Море Уэдделлаокраинное море атлантического сектора Южного океана, у берегов Западной Антарктиды. Расположено между Антарктическим полуостровом на западе и Землей Котса на востоке и славится самой прозрачной водой в мире. Большую часть года море покрыто дрейфующими льдами и айсбергами. Условия для судоходства в нем крайне неблагоприятны, поскольку часто происходит сжатие льдов.

Однако в 1823 году, когда эдинбургская торговая фирма решила послать экспедицию в южные моря, обстановка в тех неизвестных еще водах была вполне благоприятной. Задача экспедиции, возглавляемой капитаном Джоном Уэдделлом, заключалась в добыче тюленьих шкур и в поиске новых лежбищ тюленей. Рассчитывалось плавание на два года.

После плаваний Кука и сообщенных им сведений об изобилии тюленей и морских слонов на открытых им островах туда кинулись зверобои. В основном это были англичане и американцы. Они возили шкуры убитых животных через Индийский океан в Китай. В некоторые годы количество шкур убитых тюленей достигало миллиона двухсот тысяч штук. Неудивительно, что скоро эти животные были в тех краях почти полностью истреблены.

Два корабля Уэдделла немало проблуждали в южных водах среди льдов, где вели удачный промысел. В эти широты еще не забирались европейские моряки, и встречающиеся островки были полны легкой добычи.

Уйдя в холодные воды, Уэдделл неожиданно увидел свободное от льда море с четырьмя айсбергами на горизонте, причем по мере плавания дальше на юг льдов становилось меньше, хотя над водой постоянно висел туман. Все отмечали странное явление: воздух постоянно был насыщен сыростью, часто случались грозы, но море было глубоко и свободно от льдов, а погода исключительно мягкая. Джеймс Уэддел назвал эти воды морем Георга IV. Но в 1900 году они были переименованы в честь первооткрывателя.