Наша Планета Земля

Почему бывают ледниковые эпохи?


Просмотрите интересный пост : Сколько на Земле льда?


Почему бывают ледниковые эпохи?

Одно время считалось, что в истории Земли был один грандиозный ледниковый период. Потом возникли сомнения. Геологи нашли доказательства, что похолоданий было довольно много. В Африке, Южной Америке, Индии и Австралии обнаружены ледниковые отложения в осадках, которые образовались триста миллионов лет назад, в каменноугольный период. Известны и еще более древние следы ледниковой деятельности. Самые же древние ледниковые образования имеют возраст свыше миллиарда лет. Выяснилось, что климатические изменения могли не носить глобального характера, а лишь захватывать отдельные участки поверхности планеты.

Интересно, что каждый раз почти одновременно с похолоданием в недрах нашей планетыначинались какие-то возмущения. Хотя что являлось причиной и начиналось раньше, было неясно. На поверхности просыпались вулканы, кору Земли сотрясали землетрясения, вставали горы и образовывались трещины… Такие эпохи называли периодами геологической активности.

Лучше всего, пожалуй, геологи изучили резкое похолодание, начавшееся на севере нашей планеты около миллиона лет назад, в начале четвертичного периода. Оно также было не сплошным, не беспросветным. Суровое время перемежалось межледниковыми периодами, когда Земля оживала.

В чем же причина таких климатических пульсаций? Ученые по-разному отвечают на этот вопрос, и существует много гипотез. Прежде всего заметим, что для возникновения крупного оледенения планеты особенно сильного понижения температуры и не требуется. Расчеты показывают, что общее среднегодовое понижение температуры на Земле всего на два-четыре градуса вызовет рост и развитие ледников, которые, в свою очередь, еще понизят температуру, и ледниковый панцирь оденет значительную часть площади Земли.

А отчего может понизиться средняя температура на планете? И вот тут — необозримое поле для гипотез. Самая простая причина — уменьшение количества тепла, получаемого от Солнца. Похолодания могут быть связаны с минимумами солнечного излучения. Это самая понятная и близкая всем причина.