Наша Планета Земля

Рельеф океанского дна

Рельеф океанского дна

На дне океанов, как оказалось, существуют огромные горные хребты, глубокие расселины с обрывистыми стенками, протяженные гряды и глубокие рифтовые долины. Раньше думали, что морское дно гладкое, а оно оказалось не менее изрезанным, чем поверхность суши. И платформы, которые окаймляют континенты (их специалисты называют материковой отмелью, или шельфом), тоже отнюдь не столь ровные, как считалось когда-то. На внешней части шельфа много скальных выступов. У берегов, где было оледенение, на шельфе много ложбин (трогов) и впадин. Ледниковые троги часто тянутся поперек всего шельфа, обеспечивая рыбакам богатые рыбой отмели.

Не будем забывать, что в периоды оледенения уровень океана из-за намерзших льдов понижался на сто метров ниже современного уровня. А сто метров — это, для наглядности, — тридцать этажей!

Нередко на внешнем шельфе находят отложения тех лет, например кости мамонтов, живших в ледниковую эпоху, а иногда и орудия первобытных людей.

В Тихом океане вместо материкового подножия встречаются глубоководные желоба. В них часто происходят сбросы, землетрясения и зарождаются цунами.

В морское дно нередко врезаются и подводные морские каньоны с крутыми стенками, метров по триста, а то и больше. Самый глубокий из известных подводных каньонов — Большой Багамский, он врезан почти на пять километров глубины.

Но самые страшные подводные бездны — у глубоководных желобов Тихого океана. Одну из них называют «пучиной Челленджера». Она находится в Марианском желобе на юго-западе Тихого океана.