Наша Планета Земля

Три главных открытия в геологии XX века

Три главных открытия в геологии XX века

Прежде всего заметим, что большое количество фактов были известны и ранее и некоторые из них Вегенер использовал для гипотезы дрейфа континентов.

Итак, Земля покрыта сверху прочной оболочкой, литосферой, толщина которой далеко неодинакова. В океанах

Она составляет от пятидесяти до ста километров, а на континентах достигает двухсот и даже трехсот километров. Под литосферой располагается более размягченный слой — астеносфера. В нем скорость прохождения сейсмических волн от очагов землетрясений уменьшается по сравнению с литосферой. Часть волн даже затухает, как в жидкости. Вещество астеносферы почти расплавлено, и его плотность больше литосферы континентов. Поэтому континенты обладают плавучестью. Плотность океанической литосферы больше плотности астеносферы. Поэтому в местах раскола литосфера должна тонуть в астеносфере.

В середине прошлого века, когда начались систематические геофизические исследования океанического дна, для геологов прояснились главные черты строения Земли. До этого об устройстве земной поверхности, скрытой под водами океанов, а это более двух третей всей «скорлупы» Земли, было известно мало.

Во многом благодаря космическим наблюдениям были обнаружены грандиозные срединно-океанические хребты. Их общая длина в полтора раза больше длины экватора. По оси хребтов часто идут узкие ущелья — рифтовые долины, кое-где выходящие из океанов на сушу. Здесь их ущелья были давно известны геологам и задавали им немало загадок. Теперь же удалось выявить мировую рифтовую систему.


Ознакомтесь так же: Двигаются ли материки