Наша Планета Земля

Волны и цунами

Волны и цунами

В нашей стране от буйного нрава морских волн часто страдал Санкт-Петербург, расположенный на берегу Финского залива. Жителям города пришлось строить дамбу, чтобы спастись от наводнений. Такие же дамбы строят в прибрежных государствах Западной Европы.

Одними из самых разрушительных волн оказываются те, что создают тропические циклоны. (Это не цунами, о которых мы будем говорить позже, это волны, возникающие во время сильных штормов — ураганов.) В 1737 году, обрушившись неожиданно на побережье Бенгальского залива, такие волны погубили около трехсот тысяч человек.

Сегодня метеорологи научились заранее оповещать население прибрежных городов о приближающихся ураганах. Но единственным спасением от них по-прежнему является быстрая эвакуация населения.

А теперь о самых поистине невероятных волнах, которые бывают в океанах. Вы, наверное, сами не раз слышали о цунами. Их название взято из японского языка, потому что именно в Японии чаше всего бывают эти грозные природные явления.

Цунами возникают при подводных землетрясениях или сильных, как взрывы, извержениях подводных вулканов, когда на склонах подводных гор происходят лавинообразные срывы донных осадочных пород, или во время извержения подводного вулкана обрушиваются его стенки и раскаченная лава входит в соприкосновение с водой. Это, как вы понимаете, вызывает огромный взрыв! (Примерно так было при извержении вулкана на острове Кракатау в Индонезии в 1883 году.) Волны цунами, как лавины, мчат по океану со скоростью курьерского поезда.

Зарождаются они чаще всего на окраинах Тихого океана. Именно там находятся на дне самые опасные зоны. Подводные горы соседствуют с глубокими расселинами, и литосферные платформы, составляющие кору Земли, граничат друг с другом.

В открытом океане высота волн цунами невелика, всего до одного метра. Моряки, случайно оказавшиеся в этой зоне, могут их и не заметить. Эти волны имеют очень большую длину и никакой опасности не представляют. Но, стремительно приближаясь к берегу, волна тормозится, растет, и в результате на берег накатывается гора воды высотой более десятиэтажного дома…

Цунами несет в себе колоссальную разрушительную силу. Волны сметают на берегу все попадающееся на их пути. В 1896 году в Японии от цунами погибло несколько десятков тысяч человек.