Наша Планета Земля

Золото всемогуще

Золото всемогуще

Золото один из немногих металлов, встречающихся и виде самородков, то есть без примесей. Потому, наверное, оно было одним из первых металлов, известных человеку. Археологи нашли следы первых выработок золота в Египте. Они насчитывают около пяти тысяч лет.

Трудно даже просто перечислить все походы и битвы, предпринятые людьми ради золота. И так было на всех континентах. Многие народы в далеком прошлом сумели накопить большие запасы драгоценного металла. Во всяком случае, когда испанцы переплыли Атлантический океан, высадились и завоевали Мексику, они обнаружили огромное количество золота в городах ацтеков.

В Южной Америке древние инки тоже хорошо знали цену желтого металла. И их пленники — рабы добывали золото за сотни лет до того, как в Южную Америку пришли белые люди.

Но коль скоро золото столь всемогуще, то что же оно собой представляет и почему «люди гибнут за металл»?

Золото — мягкий и очень пластичный желтый металл, один из самых тяжелых химических элементов. Кубик из этого металла с чайник или среднюю кастрюлю величиной весит больше полутонны. Золото легко обрабатывается, его пластичность позволяет крошечную гирьку весом в один грамм раскатать так, что тоненькая пленка покроет обеденный стол. Поэтому в прежние годы мастера широко применили золотые пленки для покрытия других металлов, дерева, кожи… Золото красиво и не темнеет на воздухе. Но встречается оно редко и потому считается драгоценным металлом.

Много лет золото использовали для изготовления украшений и денег. Золотые монеты высоко ценились всеми…

В наши дни лишь около десяти процентов мировой добычи золота используют на ювелирные украшения. Но стойкий и не окисляющийся металл находит себе применение и в других сферах. Золото не только не окисляется — оно хорошо проводит электричество. Им покрывают контакты в микроэлектронике. Золото используют в медицине и во многих других отраслях науки и техники.

Золота, как и других химических элементов, немало растворено и в океанах. Его пробовали добывать непосредственно из океанской воды. Но технологический процесс оказался столь сложным и дорогостоящим, что игра не стоила свеч. Также пока не имеет смысла получать золото и с помощью атомных превращений на мощных ускорителях. Хотя в принципе все это возможно.